El acto ha comenzado con la llegada de las autoridades al Patio del Príncipe. Allí, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha recibido a los Reyes, la Princesa Leonor y la Infanta Sofía. Entre las autoridades estaban las principales del Estado, el Gobierno al completo, altos representantes de la Unión Europea e instituciones internacionales. Además, todos los presidentes de comunidades autónomas y los ex presidentes del Gobierno (excepto Felipe González).

En el homenaje han estado representados los partidos políticos nacionales excepto Vox, que ve el acto como “una ceremonia exculpatoria” del Gobierno. Vox le acusa de “ocultar” la cifra real de fallecidos por la pandemia. Tampoco han participado ERC, Bildu, BNG ni la CUP. Desde ERC han trasladado todo su apoyo y solidaridad con las víctimas, pero creen que el acto supone un “blanqueamiento” de la monarquía.

La periodista Ana Blanco ha sido la encargada de dirigir la ceremonia civil, que ha comenzado con el encendido de una llama en recuerdo a las víctimas. Frente a ella todas las autoridades e invitados han depositado una rosa blanca como símbolo de homenaje.

En el acto han estado dos representantes de la sociedad civil que han tomado la palabra. Hernando Calleja, hermano del periodista José María Calleja, fallecido por el virus, y la enfermera Aroa López, supervisora del Servicio de Urgencias del hospital Vall d’Hebron de Barcelona.

Representantes de la sociedad civil

Hernando Fernández Calleja ha recordado a todas las víctimas de la pandemia y ha citado los nombres de personas conocidas fallecidas a consecuencia del virus. Pero también de ciudadanos anónimos que han perdido la vida durante los últimos meses. “Honrar a todos los muertos anónimos, silenciosos, que perdieron la vida a consecuencia de esta terrible enfermedad”, ha subrayado.

También ha reivindicado la necesidad de no olvidar a ninguno de los fallecidos porque “la memoria es un deber”, y, a su juicio, “el mejor homenaje” que se les puede hacer. “Mantenernos unidos en su recuerdo y construir juntos el país que ellos hubieran querido compartir”, ha pedido.

Defender una Sanidad “de todos”

Por su parte, la enfermera Aora López, ha recordado los duros momentos vividos por lo sanitarios -“detrás de los EPIs no había héroes, éramos personas”-. Asimismo, ha agradecido los aplausos de las ocho de la tarde, aunque ha pedido que no se olvide lo vivido y se sigan respetando las recomendaciones sanitarias. “Piensen en los que fallecieron y también en los profesionales sanitarios, que su esfuerzo nunca sea en vano”, ha reclamado.

Además, se ha dirigido a los poderes públicos para pedirles que defiendan “la Sanidad de todos” porque considera que “no hay mejor homenaje que velar” por la salud de sus profesionales y garantizar la “dignidad” de sus trabajos. “No olvidemos por favor nunca la lección aprendida”, ha insistido.

Espíritu de superación

Mientras, el Rey ha pronunciado un discurso en el que ha sostenido que “el mejor homenaje renovado” que se puede rendir a las víctimas es “la determinación frente a la adversidad y el espíritu de superación del pueblo español”, que “muestran el camino a seguir para afrontar y vencer las dificultades”.

“Hemos contraído una obligación moral y un deber cívico”, ha dicho el jefe del Estado. “La obligación moral de reconocer, respetar y recordar siempre la dignidad de los fallecidos y especialmente el espíritu de esa generación admirable de españoles; y el deber cívico de preservar e impulsar los mejores valores que fundamentan nuestra convivencia”, ha afirmado.

La OMS, también en el homenaje

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha acudido también a la ceremonia. A través de la red social de Twitter, Tedros ha asegurado sentirse “profundamente honrado” por unirse al Rey Felipe VI y al presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, para rendir homenaje a los españoles que han perdido la vida por el Covid-19 y a los sanitarios que lucharon contra el virus.

Posteriormente, el Rey Felipe VI ha recibido en audiencia en el Palacio de la Zarzuela al director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El doctor Tedros ha acudido a Zarzuela acompañado por la secretaria de Estado de Asuntos Exteriores y para Iberoamérica y el Caribe, Cristina Gallach.

Los Reyes ya estuvieron en contacto con el responsable de la OMS durante los meses del confinamiento por la pandemia. A principios de abril hablaron con el propio Tedros y también con otros responsables para conocer sus planes de respuesta frente a la emergencia.

Tedros ha mantenido también este jueves una reunión de trabajo con la ministra de Asuntos Exteriores, UE y Cooperación, Arancha González Laya, que se ha reunido asimismo con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.