Un estudio realizado por investigadores del CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) confirma que el ejercicio físico induce efectos beneficiosos sobre el metabolismo. Lo hace mediante un mecanismo por el cual los músculos liberan determinados microRNAs que, transportados en pequeñas vesículas (exosomas), permiten modular en el hígado la expresión de ciertos genes que mejoran la sensibilidad a la insulina.

Los microRNAs son pequeñas moléculas que tienen la capacidad de regular la expresión de los genes. Los pueden secretar casi todas las células, y se distribuyen a través de la sangre por el organismo contenidos en los exosomas. Estas son unas pequeñas nanovesículas capaces de transportarlos. Precisamente estas se han revelado como un sistema potencialmente muy relevante para la comunicación intercelular.

Cambios en el perfil de los microRNAs circulantes en la sangre se asocian a varias enfermedades. Incluyendo las metabólicas. Por ello, son útiles como biomarcadores para mejorar el diagnóstico de las enfermedades y monitorizar la respuesta a los tratamientos.

Este nuevo trabajo demuestra que en respuesta al ejercicio se producen cambios en el patrón de los microRNAs que contienen estos exosomas.

Sensibilidad a la insulina

“El estudio revela un mecanismo de comunicación entre diferentes órganos, en este caso músculo e hígado, poco explorado hasta la fecha. Esto proporciona una nueva diana terapéutica para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico”, destacan los investigadores.

El trabajo se ha realizado en colaboración con del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS). Este se ha publicado en la revista científica PNAS. Los investigadores administraron exosomas de ratones entrenados a ratones sedentarios.

Así, observaron que estos son capaces de modular la expresión de ciertos genes en el hígado, lo que mejoró la sensibilidad a la insulina de los animales tratados. Esta nueva vía resulta de particular interés para aquellos pacientes de avanzada edad o con problemas de fragilidad física que les impida realizar esfuerzos intensivos.