Seleccionar página

Las mujeres con COVID persistente experimentan alteraciones en la frecuencia cardíaca en respuesta al esfuerzo físico, y esto tiene el potencial de limitar no sólo la tolerancia al ejercicio sino la actividad física en libertad.

Teniendo en cuenta la mayor prevalencia de la discapacidad física relacionada con la edad entre las mujeres, en comparación con los hombres, estos resultados ponen de relieve la necesidad de programas de rehabilitación específicos para gestionar las consecuencias de los problemas cardíacos y pulmonares persistentes en las mujeres con síntomas persistentes relacionados con la COVID-19, según una nueva investigación publicada en la revista Experimental Physiology de The Physiological Society.

Los doctores Stephen J. Carter y Marissa N. Baranauskas, fisiólogos de la Universidad de Indiana Bloomington, en Estados Unidos, informan de diferencias significativas en las respuestas de la frecuencia cardíaca y la recuperación de una prueba de caminata de seis minutos en mujeres varios meses después de una infección leve a moderada por el SARS-CoV-2 en comparación con los controles no infectados.

Específicamente, la frecuencia cardíaca se redujo durante el esfuerzo físico, y la recuperación, es decir, la disminución de la frecuencia cardíaca de vuelta a la línea de base, se retrasó después del esfuerzo entre los participantes de SARS-CoV-2 a pesar de una distancia recorrida y calificaciones de esfuerzo percibido similares a las de los controles.

Manifestaciones clínicas

Las mujeres que informaron de disnea o de dolores articulares/musculares, y en el momento de la prueba, alcanzaron una proporción menor de la distancia prevista en la prueba de caminata de seis minutos en comparación con los controles, así como con los participantes del SARS-CoV-2 que no experimentaban activamente dichos síntomas.

Además, un mayor número de respuestas anómalas de la frecuencia cardíaca se asoció a un mayor número de días en los que se experimentó disnea al inicio de la enfermedad y a una peor capacidad de intercambio de gases en los pulmones.

Diferencias según el género

Aunque el sexo masculino se asocia a una mayor gravedad de los síntomas de la COVID-19 y a la mortalidad, informes recientes sugieren que las mujeres pueden ser más susceptibles a ciertas limitaciones relacionadas con los pulmones meses después de la recuperación.

Antes de este estudio, los datos de ingresos hospitalarios de la Mayo Clinic Proceedings ya indicaban que las mujeres superan a los hombres en 3:1 en la búsqueda de tratamiento por síntomas persistentes tras un diagnóstico positivo de COVID-19.

Sin embargo, aún no se ha estudiado la influencia de estas anomalías persistentes en el funcionamiento físico de las personas que se recuperan de una COVID-19 de leve a moderada.

Resultados del estudio

Se recogió un inventario de los síntomas de la COVID-19 experimentados al inicio de la enfermedad, así como detalles sobre el tiempo transcurrido desde el diagnóstico y el centro en el que se obtuvieron los resultados de las pruebas de diagnóstico.

Los valores de las pruebas de función pulmonar se informaron como un porcentaje de la referencia predicha (para la edad, la altura, el sexo y el origen étnico) derivado de las ecuaciones de referencia más recientes de la Iniciativa Global de Función Pulmonar. Los valores por debajo del límite inferior de la normalidad se definieron como anormales.

La recuperación de la frecuencia cardíaca se calculó como la diferencia de la frecuencia cardíaca inmediatamente después del ejercicio por cada minuto de recuperación. La distancia recorrida durante el período de seis minutos se normalizó con respecto a los valores previstos (para la edad, la altura, el sexo, el peso y la frecuencia cardíaca del ejercicio).

Dado que la menopausia se asocia a una mayor prevalencia de anomalías pulmonares restrictivas, es importante señalar que la proporción de mujeres que superaban la edad media de la menopausia (51 años) era similar en los grupos de SARS-CoV-2 (79%) y de control (81%).

Al comentar el estudio, el doctor Stephen J. Carter Profesor asistente del Departamento de Kinesiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Indiana señala que, «dada la mayor prevalencia de la discapacidad física relacionada con la edad en las mujeres, en comparación con los hombres, nuestros hallazgos muestran que un programa de rehabilitación dirigido podría ser especialmente útil para las mujeres y otros grupos afectados por los síntomas persistentes de la COVID-19, promoviendo así la recuperación y minimizando la susceptibilidad de deterioro de la condición física».